Cómo prevenir y tratar los ácaros en las plantas de cannabis


Las plantas de cannabis, como cualquier otra planta, son susceptibles a plagas que pueden causar estragos en su crecimiento y desarrollo.
Una de las plagas más comunes y problemáticas que afectan a las plantas de cannabis es la araña roja de dos manchas (Tetranychus urticae), también conocida como TSSM. En esta guía completa, discutiremos las mejores medidas preventivas y opciones de tratamiento para lidiar con los ácaros en las plantas de cannabis.

1. Entendiendo los ácaros

¿Qué son los ácaros?

Los ácaros son pequeños arácnidos que pertenecen a la familia Tetranychidae. Miden menos de 1 milímetro y pueden ser de color rojo, negro o verde. Estas plagas suelen vivir en la parte inferior de las hojas de las plantas, donde tejen redes protectoras de seda para protegerse de los depredadores y los elementos.

Reproducción y ciclo de vida

Los ácaros tienen una capacidad reproductiva impresionante, lo que contribuye a su persistencia y capacidad para infestar las plantas de cannabis rápidamente. Una sola araña roja hembra puede poner hasta 20 huevos por día, y estos huevos pueden eclosionar en solo 3 días. Una vez que nacen, los ácaros jóvenes pueden alcanzar la madurez sexual en tan solo 5 días, lo que permite un rápido crecimiento de la población.

2. Detección de arañas rojas en plantas de cannabis

Signos de infestación

La detección temprana de los ácaros es fundamental para una prevención y un tratamiento eficaces. Algunos signos iniciales de una infestación por ácaros incluyen pequeñas manchas o punteados en las hojas (causados ​​por la alimentación), finas telas sedosas que rodean la parte inferior de las hojas y ramas de las plantas y coloración amarillenta de las hojas. En colonias más grandes, los ácaros pueden hacer que las hojas se debiliten, mueran e incluso afecten el desarrollo de los cogollos.

Técnicas de inspección

Para detectar los ácaros en tus plantas de cannabis, es esencial realizar inspecciones exhaustivas y periódicas. Utilice una lupa o un microscopio para examinar las hojas, especialmente el envés, en busca de ácaros, sus huevos o membranas. Además, coloque una hoja de papel blanca o negra debajo de la planta y agite suavemente el follaje para desalojar los ácaros que puedan estar presentes. Este método le permite identificar y evaluar el alcance de la infestación.

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3. Diferentes tipos de arañas rojas

Hay varias especies de arañas rojas que pueden afectar a las plantas de cannabis, pero la araña roja de dos manchas es la más común y destructiva. Esta especie es muy adaptable y puede desarrollar resistencia a muchos pesticidas comunes, lo que los hace particularmente difíciles de controlar.

4. Prevención de las infestaciones de ácaros

Factores ambientales

Los ácaros prosperan en condiciones cálidas y secas. Para prevenir su infestación, mantenga temperaturas más bajas en su cuarto de cultivo (idealmente por debajo de 20ºC o 68ºF) y asegure una circulación de aire adecuada. Un espacio adecuado entre las plantas también puede ayudar a minimizar el riesgo de infestación, ya que los ácaros pueden propagarse fácilmente de una planta a otra cuando el follaje entra en contacto.

Saneamiento y Cuarentena

Implementar prácticas estrictas de saneamiento en su área de cultivo puede reducir en gran medida la probabilidad de infestaciones de arañas rojas. Mantenga su espacio de cultivo limpio y libre de restos de plantas, que pueden albergar ácaros y sus huevos. Además, ponga en cuarentena cualquier planta o clon nuevo antes de introducirlo en su área de cultivo, inspeccionándolo minuciosamente para detectar signos de araña roja.

5. Tratamiento de las infestaciones de ácaros

Pesticidas químicos

Si bien los pesticidas químicos pueden ser eficaces para controlar las poblaciones de ácaros, deben usarse con precaución, ya que los ácaros pueden desarrollar resistencia rápidamente. Además, los pesticidas químicos también pueden dañar a los insectos beneficiosos que se alimentan de los ácaros.

Insecticidas Orgánicos y Jabones Insecticidas

Los insecticidas orgánicos, como el aceite de neem, el Spinosad o los jabones insecticidas, pueden ser eficaces para controlar las infestaciones de ácaros. Estos productos son generalmente más seguros para las plantas y el medio ambiente y pueden aplicarse directamente en las zonas afectadas. Sin embargo, pueden ser necesarios múltiples tratamientos, ya que estos productos no tienen efectos residuales duraderos.

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Aceites esenciales y hortícolas

Los aceites esenciales, como el de eucalipto, canela, limón, menta o romero, pueden ayudar a matar y controlar los ácaros atacando su sistema nervioso central. Estos aceites se pueden mezclar con agua y aplicar a tus plantas, pero ten cuidado con su naturaleza aromática, ya que pueden alterar el sabor o el olor de tus cogollos de cannabis. Los aceites hortícolas, como los de canola, soja o semillas de algodón de origen vegetal, también se pueden utilizar para tratar las infestaciones de ácaros.

Control biológico

La introducción de insectos depredadores, como mariquitas, crisopas o ácaros depredadores, puede ser una forma eficaz de controlar las poblaciones de arañas rojas. Estos insectos beneficiosos se alimentan de los ácaros y sus huevos, lo que ayuda a mantener las infestaciones bajo control. Para obtener resultados óptimos, libere estos insectos cuando las poblaciones de ácaros sean bajas y controle su eficacia mediante inspecciones periódicas.

6. Implementación de un plan de manejo integrado de plagas

Un plan de manejo integrado de plagas (MIP) es una estrategia esencial para prevenir y controlar las infestaciones de arañas rojas en las plantas de cannabis. Un plan IPM exitoso incluye:

  • Inspecciones periódicas y seguimiento de las plantas para detectar signos de infestación.
  • Implementar medidas preventivas, como controles ambientales adecuados y prácticas sanitarias.
  • Emplear controles biológicos, como insectos depredadores, para ayudar a controlar las poblaciones de arañas rojas.
  • Utilizar tratamientos selectivos y dirigidos, incluidos insecticidas orgánicos, aceites esenciales o aceites hortícolas, para controlar las infestaciones.
  • Evaluar continuamente la efectividad de su plan de IPM y realizar los ajustes necesarios.

7. Consejos adicionales para prevenir y tratar los ácaros

  • Pode y elimine las hojas y ramas muy infestadas para reducir las poblaciones de ácaros y sus zonas de reproducción.
  • Controle y ajuste los niveles de humedad de su cuarto de cultivo, ya que una humedad más alta puede ayudar a disuadir a los ácaros.
  • Evite el uso excesivo de pesticidas químicos, ya que esto puede provocar poblaciones de ácaros resistentes a los pesticidas y dañar a los insectos beneficiosos.
  • Infórmese a usted y a su personal sobre las técnicas de inspección adecuadas, la detección temprana y los métodos de tratamiento de los ácaros.
  • Consulte con expertos o busque asistencia profesional si no está seguro de cuál es el mejor método para tratar una infestación de ácaros.
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8. Aprender de otras industrias

Los cultivadores de cannabis pueden aprender valiosas lecciones de otros sectores agrícolas, como los productores de hortalizas y ornamentales, que llevan décadas lidiando con los ácaros. Al adoptar estrategias y técnicas probadas de estas industrias, los productores de cannabis pueden prevenir y controlar mejor las infestaciones de arañas rojas en sus propias operaciones.

9. La importancia de un seguimiento y una adaptación coherentes

Es crucial permanecer atento al monitorear sus plantas de cannabis para detectar signos de infestaciones de arañas rojas. Las inspecciones periódicas, combinadas con la implementación constante de medidas preventivas y estrategias de tratamiento adaptativo, pueden reducir en gran medida el riesgo y el impacto de las infestaciones de arañas rojas en sus plantas de cannabis.

10. Garantizar un jardín libre de ácaros

Al comprender la biología y el comportamiento de los ácaros, implementar medidas preventivas efectivas y emplear estrategias de tratamiento específicas, podrá proteger con éxito sus plantas de cannabis de estas plagas destructivas. Con diligencia, atención al detalle y el compromiso con un plan de manejo integrado de plagas, puede lograr un jardín de cannabis saludable y libre de arañas rojas.

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