Guía básica de tamaño de cables para EE.UU. 120 y 240 voltios

American Wire Gauge (AWG) es un sistema estandarizado que se utiliza para determinar los tamaños de cables. En este sistema, los números más bajos representan calibres de cable más grandes. Los cables de servicio, que son grandes cables de cobre trenzados y aislados, se utilizan para diversas aplicaciones en hogares e industrias. Este artículo analizará las capacidades seguras para varios tamaños de cables, consideraciones para extender la longitud de los cables y seleccionar el calibre de cable adecuado para sus necesidades.

Capacidades de carga segura

El Código Eléctrico Nacional (NEC) recomienda que para la mayoría de los circuitos domésticos (generalmente de 15 a 30 amperios), no se debe exceder una capacidad segura del 80% de la carga nominal máxima. Esto es especialmente importante para dispositivos que requieren períodos prolongados de funcionamiento, como aires acondicionados o balastros. Durante períodos cortos (alrededor de una hora), es seguro manejar entre el 95% y el 100% de la calificación máxima.

Alambres trenzados y cables de servicio

Los cables aislados del n.º 8 y mayores suelen ser trenzados, lo que los hace similares a los cables de servicio. Para tamaños de cables mayores que #8 o #6, a menudo se requieren cables de servicio o de «tipo de servicio». Estos cables pueden ser más costosos para tramos largos y pueden presentar desafíos al conectarse al disyuntor adecuado para distancias largas. Usar 240 V para balastros que necesitan más de 2400 vatios de potencia de iluminación en un solo circuito es una solución práctica en tales casos.

Pautas para dimensionar cables para circuitos de 120 V

Para circuitos de 120 V (EE. UU.) con una carga máxima del 80 % y un recorrido de 50 pies o menos, considere lo siguiente:

  1. Por cada 50 pies adicionales de cable/alambre hasta el número 8, actualice al siguiente tamaño. Consulte los códigos locales si no está seguro acerca de tramos de longitud doble y triple.
  2. Por cada enchufe adicional utilizado de acuerdo con la carga segura del 80%, reste el 2% del uso total de energía.
  3. Cuando utilice cables de extensión para uso continuo con el uso de energía MÁXIMO seguro, incluya su longitud en la distancia total desde la caja de interruptores (+25 pies y un calibre hacia arriba).
  4. Asegúrese de utilizar el calibre correcto al fabricar su propio cable con materiales como el cable SJO. Algunos lugares pueden etiquetar los cables según el tamaño, no según la corriente.
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Ejemplo​

Para una luz de 1000 W en un circuito de 12 amperios, use un cable de extensión #12 de 15 amperios que no mida más de 25 pies.

Tamaños de cables para servicios

Los siguientes son tamaños aproximados de cables y sus correspondientes capacidades de servicio:

  • #4 (aprox. 65-75 A cada uno) usado para servicio de 100-115 amperios
  • #2 (aprox. 90 A cada uno) usado para servicio de 125-150 amperios
  • #1/0 (aprox. 150 A cada uno) usado para servicio de 200 amperios
  • #2/0 (aprox. 175 A cada uno) típicamente para tiradas industriales o muy largas con una carga grande, servicio de 300 a 350 amperios
  • #0/3 (aprox. 200 A cada uno) típicamente para tiradas industriales o muy largas con una carga grande, servicio de 400 amperios

Los cables de servicio están diseñados específicamente para líneas de servicio adicionales y/o tramos extralargos. El calibre 1/0 se vende comúnmente conectado como x/3 (al por menor), lo que proporciona un camino para los puntos calientes, neutros y de tierra.

Conclusión

Esta información sirve como guía general para seleccionar tamaños de cables y capacidades de carga adecuados. Al planificar proyectos a gran escala, es esencial tener un conocimiento profundo de los códigos y las cargas. Siempre consulte los códigos locales y a los profesionales en caso de duda.

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