Viroide latente del lúpulo: una amenaza oculta para la industria del cannabis


Hop Latent Viroid (HLVd) es un ARN patógeno específico de la planta que representa una amenaza importante para la industria del cannabis.
En este artículo completo, exploraremos la naturaleza de esta enfermedad infecciosa de las plantas, sus síntomas conocidos y cómo prevenir la transmisión en su cultivo de cannabis.

¿Qué es el viroide latente del lúpulo (HLVd)?

HLVd es un ARN infeccioso circular monocatenario que depende completamente del metabolismo de su planta huésped para su replicación. Como su nombre indica, el HLVd se produce en todo el mundo en el lúpulo, pero también puede infectar a su pariente, el cannabis. Los viroides son los agentes más pequeños conocidos de enfermedades infecciosas, siendo el HLVd entre 50 y 80 veces más pequeño que los genomas virales más pequeños. A diferencia de los virus, los viroides no tienen una capa proteica protectora.

El descubrimiento del viroide latente del lúpulo

La historia del Hop Latent Viroid comenzó a finales de la década de 1980, cuando investigadores del Instituto de Agronomía y Tecnología de los Alimentos de España informaron del descubrimiento de ARN similar a un viroide en dos variedades comerciales de lúpulo cultivadas en la región de León, España. Este ARN similar a un viroide no parecía inducir ningún síntoma negativo de enfermedad en el lúpulo, por lo que se le denominó «viroide latente del lúpulo» (HLVd).


Posteriormente, estudios sobre lúpulo cultivado en el Reino Unido descubrieron que, si bien las plantas de lúpulo infectadas con HLVd parecen asintomáticas, esta infección en realidad puede reducir significativamente el rendimiento de las plantas, así como los niveles de ácido α-amargo o el contenido de aceite esencial en el cono de lúpulo. .


En 2019, los primeros grupos de investigación informaron de la detección de HLVd en plantas de cannabis en Estados Unidos.
El HLVd en el cannabis también se conoce comúnmente como «enfermedad dudding» o «enfermedad dudding», y las plantas infectadas sintomáticas generalmente crecen con menos vigor.

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Síntomas de la infección por HLVd en plantas de cannabis

El HLVd causa síntomas notables en las plantas de cannabis, que incluyen:

  • Retraso del crecimiento
  • Tallos quebradizos
  • Reducción de tricomas y producción de aceite.
  • Masa floral reducida
  • Malformación y/o clorosis de las hojas.

Curiosamente, sólo unos pocos cultivares de cannabis muestran síntomas asociados con HLVd cuando se infectan, lo que implica que la gravedad y los síntomas de la enfermedad podrían depender del genotipo. En plantas susceptibles, el HLVd puede provocar que las plantas de cannabis tengan hojas más pequeñas, retraso en el crecimiento, malformaciones, hojas amarillentas y una masa floral y de tricomas reducidos. Los cogollos de las plantas infectadas también tienden a ser más pequeños y sueltos, con menos producción de tricomas.


Fundamentalmente para la industria del cannabis, el HLVd puede causar una reducción del 50% en la producción de cannabinoides y terpenos.

Prevalencia de HLVd en la industria del cannabis

En 2021, expertos de un vivero de cannabis en California realizaron más de 200.000 pruebas de tejido de cannabis en instalaciones de todo el estado y descubrieron que aproximadamente el 90 % de las instalaciones daban positivo en HLVd. Según los autores de la revisión, alrededor del 30% de las plantas en cada instalación mostraron síntomas de infección.


Dada la prevalencia del HLVd en la industria del cannabis, es importante que los cultivadores estén informados sobre los pasos adecuados para controlar y gestionar esta infección viral.

¿Cómo se propaga el viroide latente del lúpulo?

El HLVd se transmite más comúnmente a través de herramientas y equipos infectados, por lo que los cultivadores siempre deben esterilizar sus equipos antes de comenzar a trabajar en una nueva planta.


El HLVd también puede transmitirse mediante clonación cuando se toman esquejes de una madre infectada.
Y debido a que los síntomas del HLVd no siempre son obvios en la etapa vegetativa, puede resultar difícil identificar las plantas madre infectadas. Esto es especialmente cierto cuando la infección ocurre más tarde en el desarrollo de la planta, ya que el retraso en el crecimiento no será tan evidente.

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Cómo prevenir y controlar el viroide latente del lúpulo

Aunque el HLVd se puede eliminar de una planta de cannabis o cáñamo mediante cultivo de tejidos, es un proceso largo y laborioso que sólo debe reservarse para cultivares que son fundamentales para su negocio.


Como ocurre con la mayoría de los patógenos vegetales, la prevención es clave.
Las buenas prácticas sanitarias contribuirán en gran medida a prevenir la propagación del HLVd y todos los demás patógenos vegetales. Use guantes nuevos cada vez que manipule una planta nueva y esterilice las herramientas con frecuencia. Los visitantes y el personal también deben usar baños de pies antes de ingresar al área de cultivo y usar redecillas para el cabello, redecillas para la barba, guantes y overoles.


Los cultivadores también deben examinar las plantas madre con ensayos de qPCR para asegurarse de que estén libres de virus antes de realizar esquejes.
Los cultivadores también deben examinar los clones entrantes con ensayos de qPCR para asegurarse de que no estén introduciendo plantas infectadas en su área de cultivo.

Pruebas de viroide latente del lúpulo

Medicinal Genomics ha desarrollado un ensayo qPCR PathoSEEK® que se puede utilizar para detectar plantas en busca de tres infecciones virales comunes: el virus de la clorosis de la lechuga, el viroide latente del lúpulo y el virus críptico del cannabis. El ADN se puede extraer de las hojas de abanico infectadas utilizando la solución de lisis Leaf Punch y el ensayo multiplex se puede ejecutar en Agilent AriaMX y BioRad CFX96. Si está buscando un laboratorio para realizar pruebas de HLVd, puede completar un formulario y conectarse con un laboratorio asociado en su área.

La importancia de la cuarentena y la inspección

Es esencial poner en cuarentena e inspeccionar cuidadosamente cualquier variedad nueva que reciba antes de agregarla al resto de su stock de plantas. Las plantas y materiales deben ponerse en cuarentena durante unos 30 días y las pruebas se deben realizar en la tercera semana de cuarentena. Dado que es probable que la distribución de los viroides sea desigual en la planta, se deben tomar y analizar múltiples muestras de hojas de diferentes alturas de tallo.

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Técnicas de cultivo de tejido meristemático para infecciones por HLVd

Si bien no existe ningún tratamiento disponible para tratar las infecciones por HLVd, se pueden utilizar técnicas de cultivo de tejidos de meristemas para salvar materiales no infectados de plantas infectadas con HLVd. Sin embargo, si bien la técnica del meristemo produce plantas libres de virus, estas plantas no son resistentes a los viroides.


Como resultado, contar con medidas preventivas estrictas contra la infección por viroides es clave para las instalaciones de cultivo de plantas de cannabis.

Investigación futura sobre el viroide latente del lúpulo

Hasta la fecha, los científicos han identificado dos variantes distintas de HLVd en especies de cannabis, que se diferencian por una única mutación genética. Aún se necesitan más estudios que analicen estas variantes para comprender si ambas variantes de la secuencia HLVd son capaces o no de infectar e inducir síntomas de enfermedades en las plantas de cannabis.


Los autores de la revisión también recomiendan que, por razones de sostenibilidad, es importante encontrar soluciones más prácticas a largo plazo para controlar la infección por HLVd.
Si bien la esterilización química adecuada y la propagación de cultivos de tejidos de meristemas pueden abordar los casos de infección, esto puede resultar laborioso y costoso para los cultivadores. También deberían investigarse soluciones a más largo plazo, como la posibilidad de producir cultivares de plantas resistentes al HLVd.

Conclusión

Hop Latent Viroid es una amenaza oculta pero significativa para la industria del cannabis. Al comprender la naturaleza de esta enfermedad infecciosa de las plantas, reconocer los síntomas e implementar medidas preventivas adecuadas, los cultivadores de cannabis pueden controlar y gestionar eficazmente las infecciones por HLVd en sus operaciones. Es necesaria una investigación continua para desarrollar soluciones más prácticas a largo plazo y explorar la posibilidad de producir cultivares de cannabis resistentes al HLVd.

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