¿Qué son los lúmenes, los lux y todo eso?

¿Qué es la luz?

La luz es una forma de radiación electromagnética que puede entenderse como una onda o una partícula, lo que lleva al concepto de dualidad onda-partícula. La luz exhibe fenómenos que pueden explicarse por sus características ondulatorias, como la interferencia, así como algunos que pueden explicarse mejor por sus propiedades similares a las de partículas, como el efecto fotoeléctrico.


Cuando se considera la luz como una partícula, se compone de muchas partículas llamadas fotones emitidas por una fuente de luz.
Estos fotones tienen una propiedad única: su energía. Cuando se trata como una onda, esta propiedad se denomina longitud de onda y los humanos la perciben como color. La conclusión clave es que los fotones con la misma energía (longitud de onda o color) de diferentes fuentes son idénticos.

Comprender la intensidad de la luz

La intensidad de la luz se refiere al flujo de fotones por unidad de área por unidad de tiempo. En términos más simples, cuantos más fotones estén presentes, mayor será la intensidad.

Lúmenes, Lux y Candelas: ¿Qué significan?

Lúmenes

Los lúmenes son una unidad que define el «flujo luminoso», que es la emisión de energía ajustada a la sensibilidad del ojo humano. En el contexto de una bombilla, mide el número total de fotones emitidos, ajustado en función de la sensibilidad del ojo humano a las diferentes energías de los fotones. Los distintos colores se ponderan de forma diferente según una «función de luminosidad» que describe la sensibilidad de nuestros ojos.

Lux y velas de pie

Lux se define como el número de lúmenes por segundo que inciden en un metro cuadrado. Representa el número de fotones que inciden en un área finita por unidad de tiempo, ponderado por la función de luminosidad. Los pies-candela son una unidad derivada igual a 10,76 lux, basada en el pie cuadrado para la conversión de área.

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Implicaciones de múltiples fuentes de luz

Lux representa el número de fotones que inciden en una unidad de área por unidad de tiempo, ponderado por una función de luminosidad. También hemos establecido que los fotones de la misma fuente de luz son indistinguibles, siempre que tengan la misma energía/longitud de onda/color.


Esto significa que si colocas dos luces a la misma distancia de un punto, y cada luz proporciona N fotones por unidad de área en ese punto, con dos luces, tendrás 2N fotones por unidad de área en ese punto.
Dado que la intensidad es una medida del número de fotones por unidad de área, la luz es el doble de intensa, independientemente de la unidad utilizada. Será el doble de lúmenes, el doble de lux y el doble de velas-pie.


Sin embargo, existe una advertencia práctica cuando se utilizan múltiples fuentes de luz de baja intensidad.
Es importante tener en cuenta que las luces deben estar a la misma distancia. Por ejemplo, si bien se pueden obtener 27.000 lúmenes con 10 CFL de 42 W, es un desafío colocarlas lo suficientemente cerca para que sean efectivas. Si se organizan en línea, cada luz sucesiva estará más alejada del medidor y el aumento efectivo se reducirá debido a la regla 1/d^2. Por otro lado, esta puede ser una forma eficaz de distribuir la luz, mientras que con HID es necesario distribuir las plantas alrededor de una única fuente de luz puntual.

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