Desmentir el mito de que «las raíces crecen durante la oscuridad»

La idea errónea sobre el crecimiento de las raíces

Es un error común pensar que «las raíces crecen durante la oscuridad». Si esto fuera cierto, una planta sometida a un fotoperiodo 24/0 (luz constante) tendría una estructura de raíces diminuta, si es que tuviera alguna. Sin embargo, éste no es el caso. Entonces, ¿cómo funciona realmente el crecimiento de las plantas?

La analogía del crecimiento de las plantas

Para comprender mejor el crecimiento de las plantas, piense en una planta como un edificio en constante construcción. Requiere materias primas (fertilizantes y agua) y energía (luz) para «construirse».

  • Las materias primas son los «ladrillos y el mortero» del edificio.
  • La energía representa los trabajadores, vehículos y herramientas eléctricas utilizadas para ensamblar el edificio.

Las plantas pueden almacenar algunas materias primas y energía para su uso posterior, pero la capacidad de almacenamiento es limitada, como un almacén y una batería.

Crecimiento diurno (luces encendidas)​

Durante el día, la planta recoge y almacena energía luminosa mientras utiliza y almacena materias primas. Acumula materias primas y carga sus «baterías» mientras utiliza la energía que recolecta para construirse. Sin embargo, la planta es menos eficiente a la hora de construirse durante el día que durante la noche.

Crecimiento nocturno (luces apagadas)

Cuando las luces están apagadas, la planta utiliza energía y materias primas de manera más eficiente, mejorando el transporte y el montaje de los componentes. Sin embargo, la planta debe depender de la energía y los materiales almacenados, ya que no hay energía luminosa disponible.


Aunque las plantas son capaces de realizar todas estas tareas con las luces encendidas, funcionan de forma más eficiente utilizando energía y materias primas cuando las luces están apagadas.
Sin embargo, durante la oscuridad, la planta depende únicamente de su suministro limitado de energía y materiales almacenados.

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La importancia del equilibrio

Una planta siempre se esfuerza por mantener el equilibrio entre sus raíces y el dosel (masa foliar):

  • Las raíces deben ser lo suficientemente grandes como para suministrar tanta materia prima como pueda utilizar el dosel.
  • La cubierta debe ser lo suficientemente grande como para proporcionar la energía necesaria para almacenar materias primas.

Recortar las raíces o la parte superior de una planta sana ralentizará el crecimiento de la otra parte hasta que se restablezca el equilibrio. Si ya está equilibrado, la copa y las raíces crecerán al mismo ritmo.


En conclusión, tanto las raíces como la copa crecen durante los períodos de luz y oscuridad, pero el crecimiento es más eficiente durante la oscuridad.
La clave es mantener un equilibrio entre las raíces y el dosel para asegurar un crecimiento óptimo de las plantas.

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