¿Cuánta potencia consume realmente mi lámpara?

La importancia del factor de potencia en los balastos de lámparas

¿Alguna vez miró su lámpara y se preguntó: «La bombilla está etiquetada como 150 W, pero seguramente el balastro también debe consumir algo de energía?» Si es así, tienes razón. Algunas personas estiman que un balastro consume alrededor del 5 al 10% de la potencia de una lámpara, pero esto no siempre es cierto, especialmente para los balastros de lámparas HID (descarga de alta intensidad) económicos.


El objetivo es determinar la relación entre la potencia de la lámpara (W) y la potencia de entrada total (VA, en Watts), también conocida como Factor de Potencia.
Un balastro de alta calidad tendrá un factor de potencia superior a 0,9, lo que significa que más del 90 % de la energía consumida se utiliza para alimentar la bombilla. Por el contrario, los balastros más baratos suelen tener factores de potencia de 0,5 o menos, lo que significa que sólo la mitad de la potencia llega a la bombilla. Para una lámpara de 150 W, esto significaría que consumiría 300 W de potencia.

Ejemplo del mundo real: medición del consumo de energía de una lámpara HPS de 150 W

Examinemos una lámpara HPS de 150 W producida por Globe, que afirma ser equivalente a 9 bombillas incandescentes y ofrecer un ahorro de energía del 89 %. Usaremos un multímetro confiable para medir el voltaje en nuestra línea de 120 V y la corriente alterna. Después de conectar los cables en serie con los cables negros de la lámpara, encendemos la lámpara y observamos la corriente de arranque.


Durante el arranque, la lámpara consume la friolera de 4,4 A, o 535 W.
El factor de potencia durante el arranque es de solo 0,28, lo que significa que la lámpara utiliza solo el 28% de la energía. Sin embargo, las lámparas HID suelen consumir más energía al encenderse, lo que puede afectar el cálculo del factor de potencia.

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Consumo de energía y factor de potencia después del calentamiento

Después de unos quince minutos, la luz alcanza la intensidad máxima y la corriente que fluye a través del circuito disminuye a 3,06 A o 372 W. El factor de potencia es ahora 0,4. A medida que una bombilla HPS envejece, consume más energía; la misma medición tomada cuando la bombilla era casi nueva mostró un factor de potencia de 0,5.


Dado que el factor de potencia del balastro no cambia significativamente con el tiempo, podemos calcular el vataje de la lámpara a mitad de su vida útil: 186W.

Respondiendo a la pregunta inicial: ¿Cuánta energía consume realmente mi lámpara?

  • Potencia de la bombilla: 150W
  • Energía utilizada en el inicio: 535W
  • Potencia utilizada en funcionamiento: 372W

La conclusión clave es que utilizar una bombilla de 150 W con un balastro de bajo factor de potencia cuesta casi lo mismo que utilizar una bombilla de 400 W con un balastro de alto factor de potencia. También es fundamental tener cuidado al calcular las instalaciones de circuitos eléctricos, ya que las suposiciones pueden dar lugar a estimaciones incorrectas.

Próximo segmento: Mejora del factor de potencia con un condensador de corrección

En el siguiente segmento, demostraremos cómo agregar un capacitor de corrección del factor de potencia para mejorar el factor de potencia de su balastro de bajo costo, mejorando la eficiencia energética y reduciendo costos.

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