Comprender el NPK y sus conceptos erróneos sobre los fertilizantes

El verdadero significado de NPK

Contrariamente a la creencia popular, NPK no representa únicamente nitrógeno, fósforo y potasio. Más bien, se refiere a los compuestos moleculares de estos elementos. El nitrógeno, el fósforo y el potasio, junto con el calcio, el magnesio y el azufre, se consideran elementos importantes en el crecimiento de las plantas. Cada elemento juega un papel específico:

  • N (Nitrógeno): Esencial para el nuevo crecimiento vegetativo y la salud general de las plantas.
  • P2O5 (Óxido de Fósforo): Estimula el desarrollo floral y el enraizamiento.
  • K2O (Óxido de potasio): Fomenta el crecimiento del tallo y la salud general de las plantas.

La naturaleza engañosa de las etiquetas NPK en los fertilizantes

Las clasificaciones NPK que se encuentran en las etiquetas de los fertilizantes pueden resultar confusas y engañosas. Indican las cantidades mínimas garantizadas de nitrógeno (N), óxido de fósforo (P2O5) y óxido de potasio (K2O). Sin embargo, estos números no representan con precisión las partes elementales por millón (ppm) de los elementos primarios.


Por ejemplo, un fertilizante 30-10-10 puede tener hasta un 80% de nitrógeno y aun así considerarse exacto, siempre que contenga las cantidades mínimas indicadas de los otros dos compuestos.
Esto significa que confiar en las etiquetas NPK para establecer un equilibrio controlado de nutrientes no es útil para el crecimiento de las plantas.

Conversión de números NPK a PPM elementales

Para comprender mejor la composición elemental de los fertilizantes, es esencial convertir los números de NPK en sus equivalentes elementales en ppm. Así es como cada elemento se puede convertir aproximadamente:

  • N (Nitrógeno): Se convierte desde la etiqueta en una proporción de 1:1.
  • P2O5 (óxido de fósforo): se convierte en fósforo elemental (P) en una proporción de 1:0,4.
  • K2O (óxido de potasio): se convierte en potasio elemental (K) en una proporción de 1:0,8.
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Esta conversión resalta la diferencia significativa entre una proporción de NPK de 1-1-1 y una proporción elemental real de 1-0,4-0,8.

Fuentes de nutrientes confiables

Sólo unas pocas empresas, como Botanicare y Green Air Products Genesis, proporcionan las ppm elementales reales después de la dilución. Para lograr un equilibrio óptimo de nutrientes, algunos jardineros mezclan sus propias soluciones a partir de varios compuestos, incluidos nitrato de amonio, nitrato de calcio, nitrato de magnesio, nitrato de potasio y fosfato de potasio. Esta práctica ayuda a superar la naturaleza engañosa de las etiquetas NPK.


En conclusión, comprender las complejidades de las clasificaciones NPK y convertirlas a ppm elementales es crucial para el crecimiento de las plantas.
Los jardineros deben tener cuidado al confiar en las etiquetas NPK y buscar información precisa sobre ppm elementales para obtener una solución nutritiva bien equilibrada.

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